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In Omicron Scorching Spots füllen sich Krankenhäuser, aber Intensivstationen möglicherweise nicht

In Krankenhäusern im ganzen Land werden Ärzte aufmerksam: Diese Covid-Welle scheint anders zu sein als die letzte.

Wieder einmal ist das medizinische Private angesichts der hoch ansteckenden Omicron-Variante erschöpft und infiziert sich selbst mit dem Virus. Und die Zahl der Patienten, die mit der Variante in Krankenhäuser eintreten, steigt auf schwindelerregende Höhen, füllt dringend benötigte Betten, verzögert nicht notfallmäßige Verfahren und erhöht das Risiko, dass gefährdete, nicht infizierte Patienten sich mit dem Virus infizieren.

Aber in Omicron Scorching Spots von New York über Florida bis Texas landet ein kleinerer Teil dieser Patienten auf Intensivstationen oder muss mechanisch beatmet werden, sagten Ärzte. Und viele – ungefähr 50 bis 65 Prozent der Aufnahmen in einigen New Yorker Krankenhäusern – wegen anderer Beschwerden im Krankenhaus auftauchen und dann positiv auf das Virus testen.

„Wir sehen eine Zunahme der Krankenhauseinweisungen“, sagte Dr. Rahul Sharma, Chefnotarzt des New York-Presbyterian/Weill Cornell Hospital. Aber die Schwere der Krankheit sehe anders aus als in früheren Wellen, sagte er. „Wir schicken nicht so viele Patienten auf die Intensivstation, wir intubieren nicht so viele Patienten, und tatsächlich werden die meisten unserer Patienten, die in die Notaufnahme kommen, die positiv getestet wurden, tatsächlich entlassen.“

Obwohl es für konkrete Vorhersagen noch zu früh ist, passt die Verschiebung der Krankenhausmuster zu neuen Daten, wonach Omicron eine Variante mit von Natur aus milderen Wirkungen als die bisherigen sein könnte, die weniger anfällig für Lungeninfektionen ist, wo sie schwere Krankheiten verursachen kann. Der geringere Anteil schwerer Fälle tritt jedoch auch auf, weil Omicron im Vergleich zu früheren Varianten mehr Menschen infiziert, die eine gewisse Vorimmunität haben, sei es durch eine vorherige Infektion oder eine Impfung. Die überwiegende Mehrheit der Omicron-Patienten auf Intensivstationen sei ungeimpft oder habe ein stark geschwächtes Immunsystem, sagten Ärzte.

Krankenhäuser, die mit Personalengpässen konfrontiert sind, stehen unter enormen Belastungen. In New York Metropolis haben die Krankenhauseinweisungen den Höhepunkt des Anstiegs im letzten Winter überschritten. Und Gouverneur Larry Hogan von Maryland rief am Dienstag den Ausnahmezustand aus und stellte fest, dass der Staat zu diesem Zeitpunkt mehr Covid-19-Patienten ins Krankenhaus eingeliefert hatte als zu jedem anderen Zeitpunkt während der Pandemie.

“Wir sind in einem wirklich niedergeschlagenen Zustand”, sagte Dr. Gabe Kelen, Direktor der Notaufnahme der Johns Hopkins College College of Drugs.

Die Zahl der Intensivpatienten ist ein nachlaufender Indikator, der in den kommenden Wochen wahrscheinlich steigen wird, sagten Experten. Darüber hinaus kämpfen einige Bundesstaaten immer noch unter dem Andrang von Krankenhausaufenthalten von Delta, einer früheren Model des Virus, die möglicherweise ansteckender ist. (Krankenhäuser tappen häufig im Dunkeln, mit welcher Variante sich neu aufgenommene Patienten anstecken.)

Dennoch deuten mehrere Berichte darauf hin, dass Omicron ein anderer Gegner ist als die vorherigen Varianten. Und die Herausforderungen, denen sich Krankenhäuser – zumindest bisher – gegenübersehen, liegen weniger in der Bevorratung von Geräten als vielmehr in der Personalausstattung und Ansteckung, sagten Ärzte.

„Zu Beginn der Pandemie machten wir uns Sorgen, dass uns Dinge wie Beatmungsgeräte ausgehen“, sagte Dr. Ryan Maves, ein Arzt für Infektionskrankheiten und Intensivpflege an der Wake Forest College of Drugs in Winston-Salem, NC echte Einschränkungen sind natürlich der physische Bettplatz, aber noch mehr die Personalausstattung.“

Als Anfang Dezember Berichte auftauchten, dass Krankenhäuser in Südafrika relativ wenige schwere Omicron-Fälle behandelten, betonten Experten, dass die Ergebnisse mit Vorsicht zu interpretieren seien. Südafrika hat eine relativ junge Bevölkerung, und ein großer Teil struggle durch vorherige Wellen infiziert worden, wodurch die betroffenen Menschen mit einer bereits bestehenden Immunität zurückgeblieben sind.

Aber jetzt, da sich das Virus auf der ganzen Welt und in den Vereinigten Staaten verbreitet hat, gibt es mehr Beweise dafür, dass es vielen Menschen, die sich in den letzten Wochen mit Omicron infiziert haben, besser zu ergehen scheint als denen, die mit anderen Varianten oder während früherer Anstiege infiziert wurden.

In Großbritannien struggle die Wahrscheinlichkeit, dass Menschen mit Omicron eine Krankenhausbehandlung benötigen, und ein Drittel so wahrscheinlich, aus der Notaufnahme ins Krankenhaus eingeliefert zu werden, wie bei Delta-Infizierten, laut einem letzte Woche veröffentlichten Regierungsbericht. Frühe Berichte aus Kanada deuten auf ein ähnliches Muster hin.

Und ein neuer Bericht des Gesundheitssystems der Houston Methodist, das seit Februar 2020 die überwiegende Mehrheit der Virusproben seiner Patienten sequenziert, fand im Großen und Ganzen dasselbe.

Bis zum 20. Dezember verursachte die neue Variante mehr als 90 Prozent der neuen Covid-Fälle bei Houston Methodist. In der neuen Analyse verglichen die Forscher 1.313 symptomatische Patienten, die bis zu diesem Datum mit Omicron infiziert waren, mit Patienten der Houston Methodist, die zu Beginn der Pandemie mit den Delta- oder Alpha-Varianten infiziert worden waren.

Aktualisiert

Jan. 5, 2022, 7:21 Uhr ET

Die Zahl der in Houston untersuchten Omicron-Fälle ist gering, und es dauert eine Weile, bis sich die schlimmsten Ergebnisse zeigen. Aber weniger als 15 Prozent dieser frühen Omicron-Patienten wurden ins Krankenhaus eingeliefert, verglichen mit 43 Prozent der Delta-Patienten und 55 Prozent der Alpha-Patienten, wie die Studie ergab.

Unter den aufgenommenen Patienten waren Omicron-Patienten auch seltener mechanisch beatmet und hatten kürzere Krankenhausaufenthalte als diejenigen, die mit den anderen Varianten infiziert waren.

„Im Durchschnitt – und ich betone im Durchschnitt – sind die Omicron-Fälle weniger schwerwiegend“, sagte Dr. James Musser, der die Forschung leitete, der Lehrstuhl für Pathologie und Genommedizin an der Houston Methodist. Er fügte hinzu: “Und das sind natürlich gute Nachrichten für unsere Patienten.”

Die Omicron-Patienten waren auch jünger und wurden häufiger geimpft als diejenigen mit früheren Varianten, was teilweise für die leichtere Erkrankung verantwortlich sein könnte.

Obwohl die Berichte ermutigend sind, ist es noch zu früh und es gibt noch nicht genügend detaillierte Daten, um sichere Schlussfolgerungen über die inhärente Schwere von Omicron zu ziehen, sagte Natalie Dean, Biostatistikerin an der Emory College in Atlanta.

“Es struggle nicht wirklich genug Zeit”, sagte Dr. Dean. Es dauerte Monate, bis zahlreiche große Studien zu Deltas Krankenhausaufenthaltsrisiken auftauchten.

In New York Metropolis nehmen die Fälle seit Dezember stetig zu und werden nun überwiegend von Omicron verantwortlich gemacht. Auch die Krankenhauseinweisungen aufgrund von Covid-Infektionen haben stark zugenommen, und die Zahl der Einweisungen auf die Intensivstation ist langsamer gestiegen.

Bei Langone Well being der New York College beispielsweise wurde bei rund 65 Prozent der mit Covid aufgenommenen Patienten „zufällig“ das Virus festgestellt, und ihre Krankenhauseinweisungen erfolgten nicht in erster Linie wegen der Krankheit. Bei NewYork-Presbyterian waren knapp die Hälfte der Covid-Aufnahmen zufällig.

Die Coronavirus-Pandemie: Wichtige Dinge, die Sie wissen sollten

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Der globale Aufschwung. Das Coronavirus breitet sich Anfang 2022 schneller denn je aus, aber die letzten Tage des Jahres 2021 brachten die ermutigende Nachricht, dass die Omicron-Variante weniger schwere Krankheiten hervorruft als frühere Wellen. Daher konzentrieren sich die Regierungen mehr auf die Ausweitung der Impfung als auf die Begrenzung der Verbreitung.

Zurück ins Büro. Für viele Unternehmen hat der jüngste Anstieg zu einer schnellen Umkehr der Pläne für die Rückkehr ins Büro geführt. In den letzten Tagen haben Unternehmen wie Goldman Sachs und Chevron damit begonnen, ihre Arbeitsplatzrichtlinien zurückzuschrauben. Einige sagen den Mitarbeitern, dass sie nur wenige Tage oder sogar Stunden zu Hause bleiben sollen, bevor sie zurückkehren.

Auch Krankenhäuser in anderen Städten melden höhere Raten von Zufallsinfektionen. In den Krankenhäusern des Jackson Well being System in Florida wurden 53 Prozent der 471 Patienten mit Covid vor allem aus anderen Gründen in das Krankenhaus eingeliefert. Bei Johns Hopkins Drugs in Maryland werden 20 Prozent der Patienten, die eine Behandlung wegen Nicht-Covid-Beschwerden suchen, positiv auf Infektionen getestet, sagte Dr. Kelen von Johns Hopkins.

Zufällige Infektionen können immer noch erhebliche Risiken für Menschen darstellen, die wegen anderer gesundheitlicher Probleme ins Krankenhaus eingeliefert werden. Und die hohe Zahl hospitalisierter Patienten mit asymptomatischem Covid stellt eine zusätzliche Herausforderung für den Infektionsschutz dar.

“Sie müssen sie immer noch isolieren”, sagte Dr. Carlos del Rio, ein Spezialist für Infektionskrankheiten an der Emory College College of Drugs. „Sie müssen sie im Krankenhaus weiterhin als Patienten behandeln, die möglicherweise Covid übertragen könnten. Und wenn man weniger Private hat, hat man wirklich ein Drawback.“

An der NYU Langone seien 58 Prozent weniger Intensivaufenthalte bei Menschen, die wegen Covid ins Krankenhaus eingeliefert wurden, als im Januar 2021, sagte eine Sprecherin, Lisa Greiner. Am Mount Sinai South Nassau sehen Ärzte im Vergleich zu früheren Höchstständen auch weniger Patienten, die eine Intensivpflege benötigen, aber die bloße Zahl der Fälle bedeutet, dass es mehr Menschen gibt, die sehr krank werden als in den letzten Monaten.

„Im Großen und Ganzen würde ich sagen, die Krankheit ist weniger schwerwiegend“, sagt Dr. Aaron Glatt, Chefarzt für Infektionskrankheiten und Epidemiologe des Krankenhauses. Aber er fügte hinzu: „Wir hatten Todesfälle durch Covid, die wir schon lange nicht mehr gesehen haben. Und wir sehen Patienten auf der Intensivstation und an Beatmungsgeräten, die wir schon lange nicht mehr hatten.“

Die Mehrheit der Menschen, die auf die Intensivstation gehen, sind ungeimpft oder geimpft, die zu einer höheren Risikogruppe gehören, sagten Experten. Und bei Menschen, die es auf die Intensivstation schaffen, können die Fälle immer noch so schwerwiegend sein wie bei früheren Varianten.

Die Zunahme der Krankenhauseinweisungen hat die überlasteten Krankenhäuser zusätzlich belastet.

Viele Krankenhäuser hatten bereits vor dem Aufkommen von Omicron mit Personalengpässen zu kämpfen. Auch wenn Krankenhausbetten zur Verfügung stehen, hat die Abwanderung von Angehörigen der Gesundheitsberufe im Zuge der Pandemie die Versorgung erschwert.

“Es gibt einfach keine Kapazitäten”, sagte Dr. Megan Ranney, Notärztin und akademische Dekanin der College of Public Well being der Brown College. „Für die vorhandenen Betten ist nicht genügend Private vorhanden.“

Der Anstieg der Krankenhauseinweisungen von Covid-Fällen ist mit einem Anstieg der Krankenhauseinweisungen aufgrund anderer Erkrankungen einhergegangen, sagte Dr. Sharma von New York-Presbyterian/Weill Cornell. Krankenhäuser zusätzlich belasten. Auf dem Höhepunkt der Pandemie im Jahr 2020 brachen diese Einweisungen ein, da Menschen ohne Covid Krankenhäuser meideten.

„Die Leute haben keine Angst, in die Krankenhäuser zu kommen, wie sie es im Jahr 2020 waren. Unsere Volumina in unseren Notaufnahmen sind quick wieder auf dem Niveau der Präpandemie-Zahlen, wenn nicht sogar darüber“, sagte Dr. Sharma. „Das bedeutet, dass wir beschäftigt sind – die Kapazität wird zu einer erhöhten Herausforderung.“

Der Personalmangel führt dazu, dass viele Krankenhäuser darüber nachdenken, elektive Eingriffe zu reduzieren.

„Wir werden Schlaganfälle und Herzinfarkte nie verdrängen“, sagte Ed Jimenez, Geschäftsführer des Krankenhaussystems der College of Florida Well being Shands. “Aber wenn das so weitergeht, werden wir Krankenhäuser haben, die anfangen müssen, ihre geplanten Aufnahmen zu verlangsamen.”

Im Grady Hospital in Atlanta „hoffen wir, elektive Operationen nicht abzusagen, aber wir haben es in Erwägung gezogen“, sagte Dr. del Rio. “Die Realität ist, dass wir feststellen, dass sich einige dieser Wahloperationen selbst absagen, weil Leute hereinkommen und positiv auf Covid testen.”

Es ist ungefähr sechs Wochen her, seit die Welt zum ersten Mal von Omicron erfuhr, und das Krankenhauspersonal wartet immer noch nervös darauf, wie sich die kommenden Wochen entwickeln werden.

Am Dienstagmorgen hatte Houston Methodist in seinen acht Krankenhäusern 630 stationäre Patienten mit dem Virus, sagte Dr. Musser, von denen die überwiegende Mehrheit höchstwahrscheinlich Omicron hat. Diese Zahl bleibt unter dem Delta-Peak des Techniques – bei dem es gleichzeitig zwischen 850 und 900 stationäre Patienten mit dem Virus gab –, aber die Zahl der Neuerkrankungen steigt immer noch, sagte er.

“Wie hoch wird es gehen?” er sagte. „Kann ich dir nicht sagen. Weiß nicht. Wir alle beobachten es natürlich sehr, sehr genau.“

Gina Kolata trug zur Berichterstattung bei.

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Written by trendingatoz

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